不存在的「调音师」

Now What?

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「一个调音师一天能调几个耳机?」—— 这无疑是个令人感到尴尬的问题。我给出的回答是:

沒有「調音師」這種職業的存在。

这个回答当然是不严谨的:在需要现场音频调试的演出场地工作的音响工程师、音响技师(Audio Engineer/Technician),尤其是操控调音台(Mixing Console)的专职工作人员(Monitor Engineer 或 Live Sound Engineer),他们就被称为「调音师」。

除此之外,另一种「调音师」「调律师」(Instrument Tuner/Technician),或更具体的「钢琴调律师」(Piano Tuner/Technician),通常是指 依据乐器的结构形式和声学原理,在确保获得准确的律制音阶排列与稳定的音高的状态下,根据演奏者的使用要求对乐器进行一系列调律、调音活动 的技师。这种「调音师」或「调律师」,就和前面提到在演出现场工作的「调音师」完全是两回事:尽管他们在中文文字上是完全等同的。

回到这位知乎题主的问题本身,在这种语境下提到的「调音师」,正是被某些音响发烧友普遍认可其存在性的一种神奇职业。「一天能调几个耳机」的论述像是在描述某种传统手工艺人的作业 —— 这种将现代工业产品中的功能艺术性存在认作是「手工艺」的观念,正是这些发烧友们认知错误的地方。

有趣的是,这种错误认知多半不是「原发性」的,而是一些厂家在宣传其产品的过程中灌输给消费者的观念。如果说「艺术性」无法有效地通过商品的品牌来进行展现,打造这种消费主义的个人品牌信仰崇拜则是更为聪明的营销方法 —— 早在二〇一一年 NPD 发布一份的调查报告 中就曾指出,包括冠名「调音师」这种方式在内的名人背书式营销,可以影响高达 30% 的耳机购买决策。

二〇〇八年 Beats 推出的 Beats by Dr. Dre Studio 或许是第一款确切地将声音特性(Sound Signature)打上音乐人烙印的耳机产品,不过仅此而已。「耳机调音师」在这之后的「发展」,似乎在某些音响厂家和商家的宣传之下变得更为登峰造极 ——「耳机调音师」从一种卖点升华成特为耳机音质和声音特性负责的专有职业。在这里必须要提前声明:否认「耳机调音师」这种专有职业的存在,并不意味着否则「调音」这种行为的存在。

事实上,使用 "Headphone Tuner" 或任何近似的表达在 Google 上进行搜索都不会得到任何有价值的结果,我也从未在任何知名音频器材制造厂商的招聘启事中看到过类似的存在。Acoustics System Engineer(声学系统工程师)、Mechanical Design Engineer(机械设计工程师)、Hardware Electrical Engineer(硬件电气工程师)、Acoustic Research Scientist(声学研究科学家)、Quality Engineer(质量工程师)和定义更为宽泛的 Audio Engineer(音频工程师)才是为耳机产品最终结果负责的团队构成;而所谓的「耳机调音师」,则是一人全能的产品经理,这次连程序员都不差了。我相信任何对现代工业产业有最基本了解的人,应该都能想通这种说法中荒谬的成分。

当然了,我作为一个「业外人士」难免会对这个行业存在误解,所以我和 AES(Audio Engineering Society, 音频工程协会)的前任主席 Sean Olive 聊了这个问题。他是这样说的:

Some companies may well have a headphone tuner who determines the final sound, but I suspect this is more common within small companies where are limited subjective and objective measurement capabilities. We rely on more objective measurements to design and test the headphone. The listening research we've done helps set the design targets.

一些公司很可能真的有一个「耳机调音师」来决定耳机最终的声音,但我怀疑这在那些主观和客观测量能力有限的小公司中更常见。我们(Harman 集团;译者按)更多地依靠于客观量度来设计和测试耳机。我们所做的听音研究是用来帮助确立设计目标的。

If listening tests are required to fine tune the headphone, we rely on a panel of trained listeners rather than a single "golden ear" listener. Relying on a single listener is too risky.

如果必须要使用听音测试来对耳机进行微调,我们更信赖一组经过训练的听音者而非单个的「金耳朵」听音者。信赖一位听音者的风险太大了。

必须指出的是,一位事实上参与听音测试来辅助微调耳机音质的听音者,和一位在概念上指挥耳机制造和设计耳机声音特性的「耳机调音师」却是完全不同的。Harman 集团旗下 AKG 品牌有 Quincy Jones(昆西·琼斯)「参与开发」「亲自调教」的 Q 系列耳机,他是这不存在的「耳机调音师」吗?抑或是说,某些作坊中的师傅才是真正的「耳机调音师」?—— Who knows, right?