一种早已被遗忘的视频介质终于要和我们说再见了

Betamax & VHS

有点像是 MiniDisc (MD) 之于 Compact Disc (CD), Sony(索尼)出品的 Betamax曾是我们熟知的 VHS 录影带 的主要竞争介质格式之一。就在它早已被我们遗忘的 2015 年 11 月,索尼官方宣布 「Betamax 将于 2016 年 3 月停产」。是的,你没看错,这种录影带格式直到今天仍在生产。这里还有件事想要提醒一下各位,MD 播放器在 2011 年才正式停产,而普通版本的 MD 碟片到现在为止仍在生产哦。

Betamax 之所以有名,不仅仅是因为它败给了几乎统治整个家用模拟视频介质时代的 VHS,更是因为当年索尼与好莱坞环球影城之间一桩长达七年的诉讼案给我们「观看录影」这种行为赋予了划时代的意义。1984 年,美国最高法院做出最终判决,确认了「个人使用录影带录制电视节目是合法行为」。如果不是因为这个原因,又何谈数年之后的 TiVo 呢?

然而就在案子终于有了结果的 1984 年,美国已经有超过五分之一的家庭拥有家用录影机,VHS 在其中占据了大半壁江山,索尼业已无力回天。当然,这里并不是说因为这桩诉讼案的原因而影响了 Betamax 的推广和销售,Betamax 失败的原因是很复杂的。但最终,1988 年索尼确认 Betamax 失利,转而开始生产 VHS 格式的相关设备。然后,就在明年,Betamax 将彻底成为历史。