光学黑胶唱机

光学读取黑胶唱片这个概念一点也不新,早在一九七六年就有相关专利在美国专利局注册,更早的技术尝试和实验甚至可以追溯到一九四〇年代。但在经历了这么多年的音频技术发展、迭代和产品更替之后,一直活到了今天的品牌,独 ELP 一家而已(此 ELP 非彼 ELP)。它现在高企的价格,是由小众的市场所决定的。至于它能不能普及?这要看「黑胶复兴」的发展了。我认为,这恐怕是最能被大众所接受的黑胶唱片播放形式。或许,这种形态 的运用是最恰当的(开个玩笑)。

ELP Laser Turntable

ELP LT-Basic 激光黑胶唱机

值得一提的是,ELP 并不是现在市场上唯一一家制造相关产品的公司。日本 DS Audio 继二〇一三年推出 DS001 光学唱头之后,又分别在二〇一五年和二〇一六年推出了 DS-W1 和 DS Master1 光学唱头。相比 ELP 采用五个激光光头定位读取黑胶纹路的非接触式技术,DS Audio 的光学唱头仍然使用了唱针。这枚柴田针(Shibata Diamond Stylus)在起到传统唱针导轨和(辅助)读取唱片纹路功能的同时,也顺便解决了一个 ELP 激光黑胶唱机的技术缺陷 —— ELP 所使用的非接触式激光读取技术无法正确区分黑胶唱片纹路中的灰尘、污垢和正常音轨,这会导致激光唱头在读取到灰尘时发出颇为夸张的噪声。而 DS Audio 光学唱头上的唱针和传统唱针一样,可以将黑胶唱片纹路中不那么顽固的灰尘和污垢推开。这听起来颇有点「用风扇吹走流水线上的空纸盒」的感觉。

DS Audio DS Master1

DS Audio DS Master1 光学唱头

有些人可能也会感到疑惑:既然是使用光学装置读取黑胶唱片,岂不是和聆听黑胶唱片「类比音乐」的意义背道而驰?当然不。虽然听起来有些反直觉,但光学读取和传统唱头的震动、磁电转换的思路是一样的,只不过是用光电转换替代了磁电转换。ELP 和 DS Audio 的产品虽然同属光学读取的范畴,但它们在具体的实现却有很大差别 —— ELP 的非接触式激光读取是更全面和先进的解决方案,而 DS Audio 则是用光学读取的方法来模拟了传统唱头的工作状态。在这里,我就不再深入地探讨它们的技术细节了。

光学读取的好处也是显而易见的,它能非常有效地消除由于物理震动和唱片、唱头、唱臂之间受力而导致的噪声。低失真、高信噪比和一定程度上更宽的动态范围是它相对于传统唱头的优势。除了上面提到的 ELP 的「技术缺陷」外,现有的黑胶唱片光学读取技术还有一个谈不上是缺点的「缺点」—— 几乎无法读取非黑色的唱片。至于那些 冰块人血大饼水泥木头 做的唱片就更是别想了。

在我听到 ELP 播放黑胶唱片的时候,我认为它的效果是十分惊艳的。倘若让我站在「音响发烧友」的角度来评判 ELP,我觉得它无聊至极,因为它是「反 Turntablism」的声音装置;获得操控声音的能力与通过实体塑造声音的可能性,才是我们聆听黑胶唱片的最重要理由。相比之下,可能 DS Audio 光学唱头更「正义」一些吧。