手机与 3.5mm 耳机接口

相信在过去的一段时间里,大家或多或少地听说过「iPhone 7 将要取消 3.5mm 耳机接口」的传闻。毋论这则消息真实与否,「3.5mm 耳机接口的消失」终将成为事实:就算不是被 iPhone 7 干掉,它也已经被 乐视Motorola 干掉了。

在这之前,市场上存在着相当数量的以提升音乐播放设备(包括手机)音质为目的而推出的,使用 Lightning 或 Micro-USB(USB OTG)接口通信的数位-类比转换器/耳筒扩音机甚至耳机。许多耳机发烧友业已抛弃了手机自带的 3.5mm 耳机接口。采用 Lightning 或 USB 传输数位音频信号,一直都不是新鲜事 —— 但是,为什么要取消传统的 3.5mm 耳机接口?

我不知道苹果的回答会是什么,但我知道乐视给出的答案是不及格的:

The Verge: What prompted you to remove the standard headphone jack? What's the benefit?

Liang Jun: We chose to discontinue the 3.5mm audio jack in our second-gen phones to create a better quality audio experience for everyone to enjoy. With the 3.5mm audio jack, the stereo sound was compromised due to poor sound channel separation and the sound quality was compromised due to a mismatch between phone and headphones. By replacing the 3.5 mm jack with a Type-C port, it introduces a new approach to mobile audio transcoding and transmission and delivers what we believe is a much better overall audio experience for consumers.

引用自:Why did LeEco ditch the headphone jack?

使用数位传输接口代替传统的类比输出接口,真得能提升音质吗?答案是不确定的。以乐视和 FIIL 联合推出的 USB Type-C 接口的耳机为例,它几乎只是将原本放在手机内部的数位-类比转换和耳筒扩音电路搬到了耳机这边的插口处,并没有采用更高级的电路设计,故而谈不上「提升音质」。手机/耳机所组成的声音系统最终的音质还是取决于短板,而决定这块短板的标准也并不会因为接口的转变而自然提高:至少不是像乐视所明示的那样。

真正能替代(手机上)3.5mm 耳机接口的技术,从来都不会是另一种物理接口。这其实也没什么关子好卖:能完全取代 3.5mm 耳机接口的技术一定会是「无线」,这是完全可预知的未来和不需要预知的现实。但是,这个放在五年后可能完全正确的回答,在当下看来却存在着一个问题 —— 无线和 3.5mm 耳机接口的同时存在并不矛盾。

在二〇一六年七月六日的今天,世界上绝大多数的手机仍然保有 3.5mm 耳机接口,同时它们也支持蓝牙或 Wi-Fi 无线模块输出数位音频。来自 rAVe Pubs 的数据统计显示,在过去的一年(二〇一五年)里,蓝牙无线音箱的销售额增长了 68%,并且预计将保持每年 36% 的增长率直至二〇一九年。NPD 的统计数字也表明,去年蓝牙耳机的销售增速远超耳机市场的整体增长,在一年之中翻了一番。毫无疑问,这就是不需要预知的现实 —— 在 3.5mm 耳机接口仍然存在于手机上的同时,我们已经迎来了无线音频的时代。

那么,我们是否已经做好了全面进入无线音频时代的准备?

还是来自 NPD 的统计数字,高端耳机(售价在 100 美金以上)市场的 81% 由苹果旗下的 Beats 和美国老牌音响品牌 Bose 分享;同时,这两个品牌也是整个耳机市场的领头羊,共同占据了 44% 的市场份额。Bose 刚刚在上个月推出了全新的 QuietComfort 35 和 QuietComfort 30 这两款无线降噪耳机和耳塞,Beats 的产品线上也一直有 Solo2 Wireless、Studio Wireless 和 Powerbeats2 Wireless 这三款无线耳机和耳塞。假设苹果真得要在新一代 iPhone 上取消 3.5mm 耳机接口,耳机市场也早已做好了准备。更重要的是,因为这个接口制式存在变动的可能性而让大家感受到其重要的耳机,正是因为手机行业的蓬勃发展所兴起的附件;在这之前,耳机只是 "boring useful thing"(「有用却无聊的玩意」)。当手机发生技术转移或升级时,耳机厂商只有选择跟随才不至于掉队 —— 不算是耳机厂商的 iHome 已经向我们证明了这一点。

无线传输技术「是否能传输高品质的音频」也是许多人关心的问题。以 AirPlay 为代表的 Wi-Fi 传输自是不必多讲,播放高清音乐文件绰绰有余。而现在在无线耳机和音响产品中被主要使用的蓝牙 4.0 标准(A2DP 协定)的传输速率是无法播放技术意义上所说的「高品质音频」的。哪怕是采用了 aptX 技术 拓展的蓝牙音频设备,抛去它纸面上的参数来看,也是无法真正实现无损音频播放的。上个月发布的 蓝牙 5.0 标准 在带宽和通信距离上都比旧标准有了较大的提升,相信在不久的将来我们会看到更多的设备采用新的蓝牙标准。另一方面,MQAMPEG-4 SLS 这两种流媒体数据压缩格式之间的竞争才刚刚开始,高清音乐文件播放带宽需求的减少也给高品质音频的无线传输提供了新的可能。

最后,该讲讲我的个人观点了。就算今年 iPhone 不取消 3.5mm 耳机接口(很有可能会是这样),它明年也会被取消;这没什么可讨论的,就像 .MP3 这种音频有损压缩格式终究会被淘汰一样,这是历史进程的必然性。唯一的问题在于「应当如何提供一个稳妥的方式让用户度过这段转型期」。如果苹果随 iPhone 附送一条 Lightning 接口的耳塞,这是极坏的品味;如果像近几年苹果申请的诸多无线耳塞专利中所展示的那样,附送一对无线蓝牙耳塞,那便是最好的结果。