Hi-Res What?

被大家所熟知的 "Hi-Res Audio"(俗称「小黄标」)是二〇一四年由 JAS(日本音响协会)和 JEITA(日本电子信息技术产业协会)共同制定的、针对高清音频回放设备的 简单标准,目的是为了 推广高清音频设备。Sony 作为行业会员之一,在使用这项所谓「认证」作为营销卖点的同时,也通过自身的品牌影响力让更多的人第一次接触到了 "Hi-Res Audio"。这也是为什么有许多人误以为「"Hi-Res Audio" 由 Sony 制定」的原因。

Hi-Res Audio

关于 "Hi-Res Audio",有两个显而易见的问题:

  1. SACD 和 DVD-Audio 播放器(以及标准)的问世已经是十几年前的事情了,超过 Red Book CD 标准(44.1 kHz/16 Bit)的高清音频文件在音频工程行业中也早已成为通行的标准。也就是说,在十几年前还没有 "Hi-Res Audio" 这个概念的时候,我们就已经有了符合其标准的技术、设备、工作流程标准和消费内容了。这相当于在二〇一六年提出 "1080p" 的概念,它并不代表科技的进步。

  2. 这几乎是一项针对硬件的标准,它对高清内容的度量可以说是无效的。由于它不完善的内容标准,直接促使 RIAA(美国唱片工业协会)联合 CEA(消费电子协会)、DEG(数位娱乐集团)和 The Recording Academy(美国国家录音艺术科学学院)推出了 "Hi-Res Audio" 的补完计划,也就是 "Hi-Res MUSIC"。

Hi-Res MUSIC

我们说 "Hi-Res MUSIC" 是「补完」,其实它和 "Hi-Res Audio" 的标准类似,也并不是「白皮书」似的详尽规范标准。「无损音频应当具有从使用高于 CD 标准的母带制作的录音中还原全频域声音的能力」的笼统定义和 MQ-P、MQ-A、MQ-C、MQ-D 这几种语焉不详的分类方式也使得 "Hi-Res MUSIC" 的信度大大降低。

"MQ" 是 "Master Quality" 的简写, 很容易让人联想到 Yamaha 十多年前提出的 "AMQR" (Audio Master Quality Recording) 这种 CD 烧录标准。连字号后面的 P、A、C、D 分别指代了:

  • P - 来自高于 48 kHz/20 Bit 的 PCM 母带
  • A - 来自类比母带
  • C - 来自 CD 标准的 PCM 母带
  • D - 来自 DSD/DSF 母带(通常是 1 Bit/2.8 MHz 或 5.6 MHz)

(这里要单独解释一下 MQ-C:来自 CD 标准的 PCM 母带,通过算法升频至更高采样率的发行版也算作是「高清内容 」。)

美国东部时间二〇一六年五月十一日,RIAA(美国唱片工业协会)宣布「"Hi-Res MUSIC" 将囊括音频流媒体播放」,也就是说,今后以 MQAMPEG-4 SLS 制式传输的数位流媒体播放服务也可以使用 "Hi-Res MUSIC" 标志。

在可预见的未来里,得益于近些年来互联网带宽的不带增长,MP3 和其他有损压缩格式将逐渐消亡。而高清音频会怎样?我认为,音频制式上的进步并不能拓展任何新的可能性,甚至它并没有让我们聆听得更真实。我们已经很难正确地分辨 320 Kbps .MP3 和无损的 .WAV 了,不是吗?