著名音响品牌 Bowers & Wilkins 被硅谷初创公司收购

是的,又一个老牌音响品牌易主了。收购它的却不是什么行业巨头,而是一家仅有两年历史,专注于智能家居产品的硅谷初创公司。

收购 Bowers & Wilkins(中译名「宝华」,下称 "B&W")的 EVA Automation 有着深厚的背景。它的联合创始人之一是前 Facebook 和 YouTube 的首席财务官、旧金山淘金者队老板、韩裔美国人 Gideon Yu,领投的则是被《财富》杂志称作 "the hottest venture capital since Andreessen"(当然是指 Andreessen Horowitz )的科技风投公司 Formation 8。跟投和提供指导意见的企业和个人包括雅虎创始人 Jerry Yang,YouTube 两位联合创始人 Chad Hurley 和 Steve Chen,长江实业董事局主席李嘉诚,阿里巴巴集团副主席蔡崇信等。

Formation 8 是一家着重投入智能硬件领域的风投公司,EVA Automation 的宣传口号是「通过智能化的家居产品重建人们对视觉、听觉的想象」。能将设计、技术与制造经验丰富的 B&W 纳入麾下,对于创立两年却还未曾发布过任何一款产品的 EVA Automation 来说,在战略上自然是非常划算的买卖。而付出的代价,想必不会很低 —— 尽管这次收购的具体细节没有被披露,但根据 Caledonia Investments 卖出 B&W 百分之二十股份 发布的公告 来计算,B&W 的实际价值约有一亿八千万美金。收购这样一家公司,对于仍然依靠风投资金来运营的 EVA Automation 来说,所付出的可不是小数目。

为什么被收购的是 B&W,而不是之前一直在寻找投资者并差点被耀莱集团所有人綦建虹收购的著名丹麦音响品牌 Bang & Olufsen(下称 "B&O")?B&W 是私人公司且收购所需要的投入低于 B&O 固然是一方面原因,但更重要的是,B&W 的老板 Joe Atkins 在去年接受 英国《卫报》采访 时就曾透露出寻求收购的意向,同时也表达了「不希望被大公司收购」「希望能保留 B&W 品牌价值」的想法。这恰好是 EVA Automation 所能给与的。相比 B&O 在过去十多年里公司价值暴跌四分之三的糟糕表现,B&W 却借着 Apple 的东风在互联网时代完成了价值翻倍的「华丽转身」,这也正是 EVA Automation 作为一家硅谷公司所需要的。

EVA Automation 官方公告 提到,Joe Atkins 仍将保留一部分股权并出任新公司的 CEO,Gideon Yu 会成为执行主席,原 B&W 的一千多名员工将继续他们的工作。同时,新公司将会以 Bower & Wilkins 这个更有价值、更被人熟知的品牌来进行运营。有消息称,新产品预计将会在二〇一七年中旬发布。